即使被视为异族 国人为何还是挤破脑袋往美国跑?

趣味野史网 | www.v525.com  2016-04-11 20:46:46
责编:历史探索

中国人移民美国,开始于十九世纪四十年代美国西部的淘金潮。“黄金梦”通过商人、海员、骗子、传教士,从香港朝内地扩散。成百上千的失地农民,通过各种合法和非法的方式,前往梦想之地。于是“金山”也成为了圣佛朗西斯科市的最早中文名称,直到后来澳大利亚的墨尔本发现金矿以后,“金山”才成为“旧金山”。正是这一浪潮把向来有下南洋传统的广东珠江三角洲的农民,裹挟到了一个完全陌生的土地。仅1852年一年,就有三万华工抵达旧金山。到十九世纪七十年代,在美华工已有十万之众。

对他们当中的大部分人来说,美国的“金山”只是暂时赚钱谋生的寄居地,而非落地生根的目的地,也就是说,他们还不是真正的移民。在美国,华工孤身一人,只能依靠帮会网络拼命赚钱,节制消费。几年下来,有了一些积蓄,便回家娶妻生子,置地盖房,成为了所谓的金山客。

这些在异国定居的华工聚集在一起,慢慢形成了无数华人“美国梦”的起点,唐人街。 但是早期的唐人街并没有如今的繁华景象,最初的居民多是到美国西海岸修铁路和淘金的华人,他们与其他一些外籍移民、黑人等被政府划为“次等公民”,被规定只能居住在这一特定区域内,而且居住环境也是到处充斥着贫穷和破败。

据统计,仅1850年,美国境内粤籍移民便有3万人之多。他们多从事高强度体力劳动以养家糊口。于是加省政府向华人矿工征收“外籍矿工税”,单这笔税款就占当年省政府税收总额的一半。而且联邦上诉庭判决华人在法庭没有法律地位,不能在有关白人的案件中出庭作证,可见当时的华工在美国并没有受到公正平等的待遇。

1863年,华工加入“越州铁路”的筑路轨工作。数万华工加入行列,促成了该铺轨工作在1869年5月10日提早一年完毕。然而,辛勤工作的华工却没有受到平等的待遇,以至于1867年,五千名铺轨华工罢工,要求加薪及改善待遇,未果,罢工不及一月便复工。在筑路期间,华工死伤甚众。据1870年报道,华工筑路死亡安葬后,执拾重葬的骸骨有2万磅之巨,其中约1200具骸骨运返中国家乡安葬。

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